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天上的“太阳”,何时走近你?

时间:2018年07月18日 来源:中国文艺评论 作者:
太阳马戏中国巡演:
天上的“太阳”,何时走近你?

  2015年6月,中国复星集团收购加拿大太阳马戏25%的股份。此后,太阳马戏明显加快了进军中国演艺市场的步伐。2017-2018年度,太阳马戏更是携两台剧目,开启了复星集团收购太阳马戏后的盛大中国首秀。其中,《KOOZA》先后于2017年10月1日至12月3日在上海、2017年12月16日至2018年2月11日在北京、2018年4月19日至6月3日在香港进行巡演。而另一部堪称是太阳马戏目前在全球最受欢迎、规模最大的巡演秀《TORUK》(《阿凡达前传》),于2018年2月1日至5月1日在三亚进行了为期三个月的商演。一时间,太阳马戏成为中国杂技界乃至演艺界的刷屏热点。

  太阳马戏创立于1984年,有“加拿大国宝”的美誉。成立30余年来,共创作了36个剧目。到2017年,仍有21个剧目在全球上演,其中不乏上演十余年的经典剧目。太阳马戏在演出中摒弃了饱受质疑的动物表演,突出强化了“小丑”表演,而且独辟蹊径地引入“新杂技”,改变了传统杂技的演出模式,颠覆了杂技的创作理念,最终形成自身鲜明而独特的艺术风格。通过大胆的妆容、独特的道具、炫彩的戏服,以及魔幻的灯光,太阳马戏制造出极具震撼力的舞台视觉效果。在世界各地进行巡演,其中不乏纽约、洛杉矶、悉尼等国际一线旅游目的地,均取得不俗的票房业绩。

  因而,观众对久负盛名的太阳马戏此次进军中国是充满期待的,而太阳马戏也雄心勃勃地要通过豪华大制作把视听盛宴完美地呈现给中国观众。就拿《TORUK》来说,演出使用了大量复杂且庞大的杂技设备和道具,如16只巨型木偶,19只超大风筝,宽24米、高12米的家园树等。演出用了40台视频投影机以求将舞台全覆盖,而且整个舞台的投影是IMAX屏幕的5倍,总投影面积达1858平方米。由于三亚没有合适的体育馆满足演出需要,他们专门搭建了长110米、宽60米、高21米,面积近2000平方米,可容纳3000名观众的超级大帐篷,内设超大型舞台。而由于此前《TORUK》刚刚结束在迪拜的演出,为赶时间他们甚至包了4架波音747来运输演出道具。

  太阳马戏两个剧目在中国的前期宣传可谓火爆,现场演出效果也很出彩。但是购票者并不踊跃,上座率也不理想。虽然尚未见到官方的统计数据,但是票房与预期估计会有不小的差距。

  其实,出现叫好不叫座的尴尬景象与太阳马戏将中国的受众锁定在中产阶层的战略定位不无关系。《KOOZA》 的售价在280至1950元之间,《TORUK》的售价在398至1788元之间,可见门票定价并不便宜。如若按太阳马戏宣传的“合家观赏、亲子欢享”那样,一家人看一场太阳马戏的演出,将是一笔不小的开支,会有多少中国家庭为此买单?而反观当下国内演艺节目,其挂牌均价通常为250元左右,网络价甚至会更低。于是有人戏谑它为天上的“太阳”,想说爱你并不容易!

  太阳马戏团首席执行官丹尼尔·拉玛尔称:“太阳马戏的表演倾向于高端市场,太阳马戏票价适中,中国的中产阶层是可以承担得起门票费用的。相信太阳马戏高品质内容,会给观众带来物超所值的体验。”

  可事实并非如此!太阳马戏对中国市场的预判过于乐观,尽管当前中国中产阶层的人群在不断壮大,但是他们对演艺产品的购买意愿显然被高估。至少在当下,太阳马戏高昂的票价让中国观众望而却步,高价进入中国市场的时机可能太早了!

  尽管三十多年来,太阳马戏带着众多剧目走过世界60多个国家的450多座城市,号称只有南极洲没有去过,但是,中国对于太阳马戏还是一个新兴市场,与其先前重点开拓的西方发达国家相比,中国观众在消费习惯、文化需求方面还有很大不同。

  中国杂技有着3000多年的历史,发展从未间断。中国创造了种类繁多、形式各异的杂技样式,是杂技艺术重要的发源地。可以说,中国观众对杂技并不陌生。此外,中国杂技虽然经历了从民间到宫廷,再到民间的发展历程,但是近代以来,中国杂技一直是根植乡土,为普通大众所喜闻乐见的民间艺术,有着鲜明的“民俗”特征。而“高大上”的太阳马戏来到中国,“玩意儿”不新鲜,却走上了“高端”路线,初来乍到有些“水土不服”也就不足为奇了。

  太阳马戏作为全球顶尖的娱乐演艺公司,拥有加拿大文化出口第一的产品,在世界范围享有盛誉,但是对于绝大多数中国观众来说,对其品牌认知仍然有限,更别提国外那种跟随太阳马戏巡演四处追剧的铁杆粉丝了。而且被太阳马戏广泛采用的“新杂技”在中国杂技界并不多见,有的观众看后觉得不如传统杂技看得过瘾,甚至对表现得剧情出现了看不明白的情况,观众对“新杂技”的理解和接受还需要一定的时日。因此,太阳马戏根据中国的消费水平和消费习惯,培育观众群体就显得尤为重要。而市场培育是需要一个过程的,如同当初的电影市场一样,切不可一蹴而就。

  虽然中国演艺市场庞大,发展潜力巨大,但是在中国“掘金”却并非易事。早在2008年,太阳马戏的杂技剧《ZAIA》就来到中国澳门,并与金沙中国有限公司签署了为期十年的演出合同,金沙中国还为该剧斥巨资新建剧院。可是,388至1288澳门元的高昂票价还是成为消费者心理难以跨越的“梗”,演出始终不温不火,剧场上座率一直不高。苦撑三年后,双方不得不提前终止演出合同,太阳马戏信心满怀而来,黯然伤神而退。有分析人士称,“太阳马戏没有适时调整营销策略,没能在票价问题上做出妥协,是其最终退出澳门市场的重要原因。”而杂技专家指出,“一直风格不改的太阳马戏得到太多的认可,同时也丢了一批观众,尤其是亚洲市场。”此番话令人回味。

  据报道,太阳马戏80%的收入来自票房,其年利润的70%用于次年的新剧目研创,且每年至少会推出一部新剧目。每部新剧大约投入几千万甚至上亿美元,平均需要两年的时间才能收回成本。太阳马戏目前这种定位高端消费的战略,使得目标客户小众化。由于其票价已经相对高昂,通过提高票价来增加收入的空间十分有限。一旦遭遇经济低迷,前期的高投入往往会导致陷入资金窘境,抵抗风险能力转差。其实,类似的危机在此前的太阳马戏已经发生,还是值得警醒的。

  中国已经被太阳马戏列为发展战略中最重要、最优先级的市场。太阳马戏如何加快“中国化”“本土化”进程,能否带来更加适合中国消费者口味的剧目和销售模式,无疑是决定其开拓中国市场的计划成功与否的关键所在。

  太阳马戏首席执行官丹尼尔·拉玛尔在接受媒体采访时表示:为扩大在中国乃至亚洲的市场,太阳马戏已经在上海建立了亚洲总部,并且聘用了众多中国员工,进行业务开发、行政管理,以及市场营销,尤其是中文社交媒体和网络销售等工作。太阳马戏在中国内地的首个驻场秀已落户“杭州新天地”,专业剧院正在修建中,计划于2018年进行首演。太阳马戏希望每年都能有一部新的剧目来中国巡演。未来还将推出结合中国文化,体现中国元素的新剧目,并邀请更多来自中国的杂技艺术家们参演……太阳马戏的努力和尝试,又一次让我们充满期待,但愿它离我们不要太远!


《KOOZA》剧照



《TORUK》(《阿凡达前传》)剧照

(编辑:陈宁)
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